L'ETHNOBOTANIQUE, QU'EST-CE QUE C'EST ?

64565_10152399660580045_436942781_n.jpg

- Les produits -

Marie au hameau des Hières (05) par Fred Laffont-Féraud. Source : DVD « Haut-Alpins, paroles de montagnards »)

ÉTUDE ETHNOBOTANIQUE : recueil et valorisation des usages traditionnels des plantes dans le massif du Queyras. [EXTRAITS]

  • Les femmes et la cueillette

16586904_1319533071438461_12397285634589

« Alors que le printemps arrivait, l’institutrice nous emmenait l’après midi dans les champs. Nous ramassions des fleurs, des herbes et elle nous faisait une leçon sur les plantes ramassées. Nous apprenions mieux par ce biais que dans les livres ».


« Quand venait le temps des fleurs au printemps, les femmes cueillaient des plantes et des fleurs pour se “faire quelques sous”. Ces récoltes ne rapportaient pas beaucoup aux femmes, mais cela leur permettait tout de même d’acheter, sans grèver le budget du ménage, un ruban pour son bonnet, ou un petit tablier pour le dimanche, ou encore - quel luxe - un quart de café qu’elles dégustaient entre elles, en cachette des maris ».


Antoinette Meissimily, QUEYRAS - 1925.

Les femmes queyrassines - début du XXème siècle.
Saint-Véran. (Source : Archives PNR Queyras).

  • Les usages médicinaux

L’enquête ne permet pas seulement de répertorier un catalogue d’usages de plantes, mais également de révéler une société, une manière de vivre, de concevoir l’environnement, le corps, la maladie et de la nommer.

Dans les sociétés montagnardes, certaines pathologies affectent particulièrement les habitants. Refroidissements, traumatismes de la peau, blessures, maux de ventre sont le lot quotidien des montagnards, qui doivent lutter rapidement contre ces affections avant qu’elles ne s’aggravent. « Un rhume pouvait se transformer en une pneumonie, parfois mortelle si elle était mal soignée ». Elles sont liées au climat froid et humide, au travail dans les champs et en forêts et, à une certaine époque, à l’alimentation peu diversifiée surtout pendant la période hivernale.
Lors des entretiens, on remarquera qu’une plante ou une préparation ne permet pas de lutter contre une maladie mais que c’est bon pour […]. Chacun a sa manière de décrire un symptôme. Il nous sera cité des expressions qui feront appel aux organes, à un état physique ou à une situation.

16422903_1316046791787089_50790931352312
16601831_1316046005120501_34687941132527

Planches de l'herbier : Millepertuis perfofé (Hypericum perforatum L.) et Achillée millefeuille (Achillea millefolium).  Utilisées pour les traumatismes de la peau.

Ainsi le génépi (Artemisia umbelliformis), l’hysope (Hyssopus officinalis L.) « c’est bon pour les coups de froid». La pensée, la sauge (Salvia pratensis L.), le tussilage (Tussilago farfara L.) et le bouillon blanc (Verbascum thapsus L.) « c’est bon pour les bronches ». L’arnica (Arnica montana) « c’est bon pour les coups et les bleus ». Le millepertuis (Hypericum perforatum L.) « c’est bon pour les brûlures, les coups de soleil, les gerçures et les crevasses ». L’achillée (Achillea millefolium L.) et le plantain (Plantago lanceolata ou major) « c’est bon pour soigner les plaies ».
Aussi, les habitants du Queyras avaient l’habitude de faire des veillées au coin du feu après les dures journées de travail « aux champs ». Ils se réunissaient dès la tombée de la nuit pour passer le temps en bonne compagnie et souvent pour effectuer un travail en commun (tricots pour les femmes par exemple). C’est l’occasion de boire « le digeot » soit les liqueurs apéritives ou dépuratives de gentiane jaune (Gentiana lutea), les liqueurs digestives d’hysope et de génépi (Hyssopus officinalis L., Artemisia umbelliformis). Egalement les infusions digestives de serpolet (Thymus serpyllum L.), les infusions d’absinthe (Artemisia absinthium L.) et de mauve (Malva sylvestris L.) pour les maux de d’estomac, les infusions calmantes de camomille (Matricaria recutita).

Planches de l'herbier : Génépi (Artemisia umbelliformis), l’hysope (Hyssopus officinalis L.)

  • Les usages comestibles

On relèvera évidemment pour cette partie, la fameuse soupe d’herbes sauvages composées des nombreuses plantes présentes dans les prairies du Queyras. Ce sont le plus souvent les femmes qui allaient cueillir et préparer ces plantes pour le repas du soir. On notera donc le Chénopode Bon-Henri (Chenopodium bonus-henricus L.) ou épinard sauvage (qui est d’ailleurs aujourd’hui la base du gratin d’Oreilles d’âne, une spécialité culinaire des Hautes-Alpes), l’ortie (Urtica dioica L.), la petite oseille (Rumex acetosella), la berce (Heracleum sphondylium) dont les bourgeons sont aussi cuisinés comme les brocolis, les feuilles de renouée bistorde (Polygonum bistorta L.) et de plantain (Plantago lanceolata ou major) également cuisinées en omelette.
Aussi, on remarque dans le Queyras l’abondance de différents arbustes fruitiers sauvages. L'argousier (Hippophae rhamnoides L.), l’églantier (Rosa canina), l’épine vinette (Berberis vulgaris L.). Cependant beaucoup des enquêtés, principalement les anciens montrent peu d’intérêts pour ces espèces qui sont pourtant caractéristiques du Queyras. Pour les agriculteurs, la présence de ces arbustes est même perçue comme une gêne notamment pour la fauche, et « ça ramène des saletés dans le foin ». C’est surtout l’églantier, qui est pointé du doigt : Il peut devenir envahissant, « et ça, pour le détruire, il faut l’arracher, sinon ça repousse de plus belle ; ou le tailler en regardant la lune, puis à l’automne, quand la sève est descendue ».

16587340_1316046305120471_36267538293348
16486872_1316046418453793_21727365204890

Planches de l'herbier : Berce (Heracleum sphondylium) et Chénopode Bon-Henri (Chenopodium bonus-henricus L.)

Logo HH.png